jueves, 13 de julio de 2017

BIG BEN


Big Ben era el nombre de la primera campana que tuvo el reloj de la torre del Parlamento de Londres, fundida en 1856 y encargada de contar las horas. El motivo de la elección del nombre no está clara. Lo más probable es que se deba a su constructor, Benjamin Hall, aunque también se sugiere que podría referirse a Ben Caunt, un famoso boxeador que ayudó a subirla al campanario.

El Big Ben, que se ajusta mediante la adición y eliminación de las monedas de su péndulo, se ha ganado la reputación de ser el reloj más preciso del mundo. A pesar de resultar dañado por un bombardeo alemán en 1941, resistió heroicamente y fue capaz de seguir marcando la hora con absoluta puntualidad. Durante la Primera Guerra Mundial, en 1916, la esfera del reloj dejó de iluminarse y las campanas guardaron silencio durante dos años, pero fue un silencio intencionado para impedir que el enemigo se guiara por el Big Ben durante sus ataques. Esas mismas campanas volverían a enmudecer el 30 de enero de 1965, durante el funeral de Winston Churchill, y el 17 de abril de 2013 durante el de Margaret Thatcher.


Sin embargo, el famoso reloj no siempre fue tan puntual: por ejemplo, una bandada de estorninos logró en 1949 lo que no habían conseguido los bombardeos, y al posarse sobre el minutero causó un ligero retraso. También acusó los estragos de la acumulación de nieve durante algunos años especialmente fríos, y la ola de calor que Londres padeció en 2005. Más recientemente, en agosto de 2015, el relojero del Parlamento admitió que el Big Ben llevaba dos semanas dando las campanadas con unos segundos de desfase, problema que logró ser resuelto.

Leyenda o realidad, cuentan que el Big Ben fue atrasado por la mano del hombre en dos ocasiones a lo largo de su historia. La primera vez para disimular que la reina llegaba tarde a un acto oficial, y la segunda por la juerga del capitán John Stubbs, que una noche celebró su desembarco con tal desenfreno que acabó trepando a la torre y agarrándose a una de las manecillas del reloj.


Imágenes: https://es.pinterest.com/dianademeridor/tic-tac/